今回は千葉県・船橋市にある地方競馬場・船橋競馬場へ行ったときの話を。
(大昔の旅の話で忘れかけてて写真を放置状態だったが、最近の「ウマ娘」の影響でやっと書く気がおきた次第)

行ったのは2016年の1月。
特に何か大レースを見に行ったというわけではなく、近くにあるららぽーと船橋やゲーセン(詳細以下)を見に行くついでに、近くに競馬場があるということでじゃあついでに行ってみようと思った次第。

 ゲームセンターCXロケ地巡り(#138「船橋ビビットスクエア」)
 珍ゲーセン巡り・南船橋駅「スーパービバホーム新習志野店」

※「キタサンテイオー」という「ウマ娘」リスペクトのような馬がいたことを知ったのもいい思い出。
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●船橋競馬場駅
というわけで競馬場の最寄の京成線・船橋競馬場駅(JR南船橋駅もまあまあ近い)へ。
改札のそばには「ありがとうございました 船橋ケイバ」の文字。
(馬券をお買い上げ「ありがとうございました」ということだろうか)

レース後の帰りは笑ってこの看板を見たいもの。
(大負けして電車賃もなければ見る機会もないわけだが…)
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駅構内に「日刊競馬」「ケイシュウ」など競馬関係の広告が目立つのもさすが競馬の駅である。
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年季の入った駅舎だが、競馬場のすぐ近くにある「ららぽーと」の広告が白く輝く。
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●競馬場入口
駅から10分ほど歩いて競馬場に到着。
ゴールデンウィークの大レース「かしわ記念」のポスターがあった。
(当時は「ふなっしー」も競馬場に来ていたとのこと)
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この時は1月ってことで「迎春」の横断幕がかかった中、温かそうな服を着たポニーちゃんが遊んでいた。
鉄火場の中のささやかな癒し。
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●パドック
入口からレース場へ向かう途中にパドックがある。
大型モニターの下、次のレースを待つ馬が歩いていて、初対面の馬でも動物園感覚で彼らのステップに見入ってしまう。(そして癒される)
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真剣に馬を見つめる馬券師の方の邪魔にならないよう、逆側から日差しを浴びる馬たちも撮ってみる。
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●レース場
今が何レース目かもわからないまま、とりあえずレース場のスタンドへ行ってみる。
(お客の年齢層に見合わないカワイイイラスト入り看板)
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ちょうどスタートしたばかりというタイミング。
コース奥からスタートし、左回りのコースを回ってゴールするところをたまたま撮影できた。
(5馬身差ほどのなかなかの勝ちっぷり)
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まだ昼過ぎ、メインレースは先ということで、客入りはちらほら。
男性の年配の客が大半だが、女性客も少しいる。
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ほどなくして、コース脇の特設スペースでは勝利ジョッキーのインタビューが始まっていた。
無名のレースでも勝つのが嬉しいのは昔「ダビスタ」をやってて未勝利戦に苦労した身からするとよくわかる。
(その後にやった「ソリティ馬」はわりとあっさり勝てたなと思い出したり)

 いまさらながら「ソリティ馬」クリア

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ちなみに屋内スタンド席もあり、ガラス張りで暖かい屋内からレースを楽しめる。
(場所取りなのか紙コップなどを置いてる人がいた。置くものがライターとかなら、パチ屋の場所取りにも見えなくもない)
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●船橋競馬ミュージアム
レース場から少し離れた場所にある。
倉庫のような建物で、引き戸を開けて自由に入れる。
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中には過去に使われた勝負服や鞍、蹄鉄などの競馬グッズや馬の写真など多数展示で、かなり見ごたえがある。
(数レースの間は十分時間をつぶせるはずなので、軍資金が減ったらこちらへ行くのもありか)
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「有名人の所有馬」ってことで馬主である有名人の写真が並ぶ一角もある。
その中に「キタサンブラック」の馬主で有名な北島三郎さんなどの写真もあった。
(写真の馬は「キタサンテイオー」…「ウマ娘」2期リスペクトのような名前)

※ぐぐったら血統表が出てきた。「トウカイテイオー」と直接の関係はない模様。

 キタサンテイオーの血統表 | 競走馬データ - netkeiba.com

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●競馬場グルメ
場内にはおでんやもつ煮などの飲食店も並ぶ。
ただ、ベテラン勢の人たちで結構な賑わいだったので入る勇気がなくスルー。
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●馬頭観音
パドックやレース場から離れた、緑に囲まれた一角にある、なんとも競馬場らしい神様。
一般的には馬頭観音は交通安全のご利益と言うが、ここではレースで走るお馬さんの安全と健康を祈ってるとのこと。
(ついでに馬券のことも祈ってOK? 祭壇にはニンジンやリンゴなど馬の好物がお供えされていた)
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●アタリーナ
レース情報や映像が見られる施設。
この日のメインレース「船橋記念」の出走表、予想などが貼られていて人が集まっていた。
(その下の「目利き番頭船えもんカップ」も気になるが、「船えもん」は船橋の「公式」ゆるキャラのことらしい(非公式のふなっしーとは別))
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とりあえず何度か馬券を買ってみる。数十倍になるスリルよりも当たる喜びを最大限感じたいため複勝。
(競輪なら「ワイド」が好きな性格)
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●無料「サービスコーナー」
照明や絵柄が年季の入った感じの「サービスコーナー」。
ボタンを押すと緑茶や冷水が飲める、無料で喉を潤したい人にオススメの場所。
(勝った人はビールで乾杯なのだろうか)
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といったところで以上。

競馬場はたいていレース以外の見どころ(家族向けって感じで)が色々あるので、コロナが落ち着いたら旅行ついでに他の競馬場へも行ってみたい。