先日から「北海道&東日本パス」の利用期間が始まっている。
(夏期の利用期間は平成28年 7月 1日~平成28年 9月30日まで)

 北海道&東日本パス - おトクなきっぷ:JR東日本
 http://www.jreast.co.jp/tickets/info.aspx?GoodsCd=2233

というわけで先日の記事に続き、首都圏から宇都宮線・東北本線で東北・北海道へ向かう方向けに東京~仙台間で途中下車して見どころのありそうな駅を挙げてみる。

(関連記事)
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 18きっぷで関西へ。東海道線・新快速が止まる野洲駅ってどんな駅?
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●宇都宮駅
3月に食事のため途中下車する機会があったのでその時の写真を。

先日の記事(上記リンク)で紹介した宇都宮駅東口のイベント広場だが、久々に行くとゴジラっぽい石像がいた。
(餃子とゴジラの関連は不明)
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さらに、もっと謎な感じのライオン像と「餃子広場観音・絆」という観音様もいた。
(見ない間に石像が増えてたりするので、数年ぶりなら再度立ち寄ってみるのも面白いかもしれない)
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●栗橋駅
駅から歩いて15分ほどで、最近静かなブーム(?)らしい「うどん・そば自販機」など、いわゆる「懐かし自販機」や簡素なゲームコーナーがある「オートパーラーまんぷく」がある。
(栗橋駅から徒歩15分ほどの国道沿い。こういったお店は駅から離れたドライブルート沿いにあることが多く、駅に近いという点でここは助かる。「天ぷらそば」「天ぷらうどん」ともに200円。詳細は以下)

 懐かし自販機ゲーセン巡り・宇都宮線・栗橋駅・オートパーラーまんぷく
 http://tama-game-retro.blog.jp/archives/65670844.html

xP1670108


●氏家駅
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駅から歩いて10分ほどで「北関東三十六不動尊霊場」の1つ「光明寺」がある。
そこそこ大き目の不動明王像などがあるので、お参りしたい方にちょうどいいかと思う。
(古めかしい商店街もあり、この周辺の駅ではそれなりに賑わってる方だと思う)

●鏡石駅
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「『牧場の朝』のまち」と呼ばれてるらしく、駅のそばのタクシープール沿いに牧場を思わせる乳牛や風車小屋のオブジェ、願掛けができる鐘などが設置されている。

駅ホームから見える壁には、歌の歌詞なども書かれていた。
(福島県岩瀬郡鏡石町にある牧場・岩瀬牧場がモデルとなったことにちなんだものらしい)
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●本宮駅
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「福島のへそ」と呼ばれてるらしい本宮。
それにちなんでゆるキャラは「でべそキャラ(?)」の「まゆみちゃん」。

なお、駅前ロータリーのそばには本宮出身の昭和の名歌手・伊藤久男氏の胸像モニュメントがある。
(ボタンを押すと甲子園でおなじみ「栄冠は君に輝く」や「イヨマンテの夜」などの歌が結構大音量で流れる仕組み。
 普段は静かな駅なので、景気付けにとりあえず押してみるのもいいだろう)
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●白石駅
5月の連休中、たまたま白石駅止まりの電車に乗る機会があったので、電車待ちついでに降りた時の写真を。

駅構内に立っていた「阿梅」の幟。
話題の大河ドラマ「真田丸」に乗っかった?
(「阿梅」は真田信繁の息女で、地元・白石城ゆかりの小十郎重長の後室になったとのこと。
 観光地でこの手の萌えっぽい絵柄を見るのはもう定番な感じもする)
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伊達陣営の先陣でもあった片倉小十郎の黒甲冑も展示されていた。
(連休中でそこそこ賑わっていた模様)
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さらに、商店街には「大阪夏の陣400年」と並んで「白石城20周年」を併記したりと、しっかりアピール。
隠れた「真田丸」スポットとして夏以降賑わうかもしれない。
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また、前回気づかなかった点として、駅ホームにある「レンガ油庫」が開放され、古い行き先表示板や鉄道グッズなどが展示されていた。
(明治時代に白石駅が創設された当初から残る唯一の建物で、たたずまいもなかなかのもの)
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最後についでに、前回紹介したボーカロイド「東北ずん子」だが、ポスターが最新作(?)の「歌愛ユキ」「猫村いろは」などに変わっていた。
(駅近くの精肉店にあったもの)
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※なお、今回めぼしい駅が少なかったので、途中下車にはならないが仙台~東京最短ルートの近隣の駅も紹介する。
 (他に回った駅では、岡本駅、西那須野駅、矢板駅、野木駅などがあったが、短時間では見どころに辿りつくのが難しい駅が多かったため割愛)

●北上尾駅
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上で挙げた栗橋駅近くの「オートパーラーまんぷく」と同様、「うどん・そば自販機」や「トーストサンド自販機」(上の写真。「チーズハム」サンドなどが200円)など、いわゆる「懐かし自販機」が置いてある「オートパーラー上尾」が駅から近い。
(駅から徒歩10分ほどの国道沿い)

自販機の他に懐かしいゲームが並ぶゲームコーナーもあるので、昔ゲームをやっていた方も楽しめると思う。
(有野課長とレトロゲームでおなじみ「ゲームセンターCX」の「たまゲー」にも出た。詳細は以下記事)

 ゲームセンターCXロケ地巡り(#190「オートパーラー上尾」)
 http://tama-game-retro.blog.jp/archives/32715894.html


日本懐かし自販機大全 [ 魚谷祐介 ]
価格:1296円(税込、送料無料)


●深谷駅
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東京駅とよく似た赤レンガの駅舎で有名。
階段を登った2階に駅舎が乗っかった感じになっている構造は滋賀・長浜駅を思わせる。

階段の下からだと、エスカレーターや柵に阻まれて写真が撮りづらいのが難点。
(街灯はそれなりに風情があるのだが。なお、途中に描かれてるのは深谷のゆるキャラ「ふっかちゃん」)
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といったところで以上。

宇都宮より北では電車が大体1時間に1本となり、20~30分おきに電車が来る東海道線に比べるとなかなか途中下車は難しい。
その後の乗り継ぎも考えて下車しないと思わぬ長時間の電車待ち時間を食らうことになる(特に黒磯駅の前後)ので、慎重に予定を立てたほうがいいだろう。